Lotus Esprit Series 1 Typ 79 Sportwagen - SPORT-AUTOMODELLE
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Lotus Esprit Series 1 Typ 79 Sportwagen

Ein Test des Sportwagens der Lotus Esprit-Serie 1 vom Typ 79, der die Entwicklung, wichtige Merkmale und technischen Daten des siebzehnten Modells der Lotus-Produktreihe umfasst.

In diesem Artikel biete ich einen nostalgischen Blick auf den Lotus Esprit Series 1, einen Klassiker der Elite, der zwischen 1975 und 1977 hergestellt wurde.

Auf dem Autosalon in Turin im Jahr 1971 lernte Colin Chapman den renommierten Autodesigner Giorgetto Giugiaro kennen, der zuvor den eleganten Mittelmotor-Maserati Bora entworfen hatte und eine eigene Designagentur namens Ital Design gründete.

Es wurde vereinbart, dass er einen Konzeptsportwagen auf Basis des damals aktuellen Lotus Europa entwickeln würde.

Die Entwurfsarbeiten begannen Mitte 1971.

Der Prototyp, der als Esprit bezeichnet wurde, feierte 1972 sein Debüt auf dem Turiner Autosalon, wo er allgemeine Anerkennung fand.

Die Spurweite und der Radstand des Europa-Twin-Cam-Chassis wurden vergrößert, um den 1973 cm³ 16-Ventil-Twin-Overhead-Cam-Lotus 907-Motor aufzunehmen.

Die Einheit war mit zwei Dell'Orto DHLA-Vergasern mit Zwillingsdrossel ausgestattet und leistete 160 PS (140 PS im US-Exportmodell) bei einer Höchstgeschwindigkeit von 124 Meilen pro Stunde, einer Zeit von 0 bis 60 Meilen pro Stunde von 8,4 Sekunden und einem Gesamtkraftstoff Verbrauch von 25 mpg.

Wie bei den Vorgängermodellen hatte es einen Glasfaserkörper, bei dem der Motor in Längsrichtung hinter den Passagieren positioniert war.

Das Design des Autos war ein Joint Venture von Lotus und Ital Design.

Der erste Serienprototyp war zu Weihnachten 1974 erhältlich, als Lotus bestätigte, dass das neue Auto 1975 auf den Markt kommen würde.

Dementsprechend wurde der Sportwagen der Esprit-Serie 1, auch als Typ 79 bekannt, auf dem Pariser Autosalon im Oktober 1975 als Nachfolger des Europa vorgestellt.

Das neue Modell gehörte zur Familie der zweitürigen Sportwagen von Lotus, darunter der Eclat und der kommende Elite, die Colin Chapmans Vision einer hochwertigen Produktionslinie ohne Bausätze verkörperten.

Die Serie 1 enthielt Merkmale wie ein Rennfahrwerk, ein Fünfgang-Citroen-Maserati-Getriebe, glatte Karosserielinien ohne Flügel und das Interieur-Design der 70er Jahre.

Obwohl das Auto stark nachgefragt wurde, wurde der Esprit der Serie 1 für seine schlechte Zuverlässigkeit und Qualität bekannt, die leider an eine Reihe früherer Modelle erinnerte.

Um die Sache noch schlimmer zu machen, war Lotus in das unglückliche Delorean-Projekt involviert, das die Produktionsanlagen zum Nachteil der eigenen Autos ausbaute.

Die Serie 1 unterschied sich von späteren Versionen des Autos darin, dass sie einen Frontluftdamm im Schaufelstil, Rücklichter des Fiat X19, Wolfrace-Leichtmetallräder und eine einteilige Instrumentenkombination aufwies.

Ein Werbecoup war der Auftritt des Autos in einem James Bond-Film von 1977, in dem es in einer langen Verfolgungsjagd vorkam.

Der Europa galt nie als besonders attraktives Auto mit einem etwas beengten Cockpit und war eher eine Automaschine als ein Personenkraftwagen.

Da der Lotus 907 ein Drehmoment von 140 ft / lbs erzeugte, war klar, dass das Renault-Fünfganggetriebe, wie es in Europa verwendet wird, nicht stark genug sein würde.

Die Lösung war, als Citroen sein Fünfgang-Vollsynchrongetriebe anbot, wie es im Maserati Merak Coupé verwendet wurde.

Die Einzelradaufhängung vorne ähnelte der in der Limousine von Vauxhall Cavalier verwendeten, während die entsprechende Hinterradaufhängung auf Schraubenfedern basierte.

Er verwendete eine Zahnstangenlenkung ohne Servounterstützung und vier servofreie Zweikreis-Girling-Scheibenbremsen.

Die Innenausstattung wurde kaum verändert, obwohl viel mehr Platz für Passagiere vorhanden war.

Das Ein- und Aussteigen war jedoch immer noch eine Herausforderung.

Leider war der Esprit im Oktober 1975, wie bereits angekündigt, aufgrund einer Kombination aus finanziellen Einschränkungen und der drohenden Ölkrise immer noch nicht verfügbar.

Trotzdem begann die Produktion im Mai 1976 und die anfängliche Produktion war insofern enttäuschend, als die Autos nicht so schnell, raffiniert oder zuverlässig waren, wie erwartet.

Das mit Abstand wichtigste Problem war die mangelnde Verfeinerung des Motorgeräuschs, das direkt in das Cockpit übertragen wurde, was den Eindruck von Härte hinterließ.

Im Gegensatz dazu gab es nur wenige, die sich mit dem guten Aussehen und den Fahreigenschaften des Autos auseinandersetzen würden.

Der Zielmarkt von Esprit waren natürlich die USA, wo der Export 1977 begann.

Die US-Version des Lotus 907-Motors, der mit zwei Stromberg-Vergasern ausgestattet war, erfüllte problemlos die Abgasvorschriften, sodass die Leistung bei 140 PS gehalten wurde und das Auto eine Höchstgeschwindigkeit von 120 Meilen pro Stunde erreichte.

Die Esprit-Produktion erlebte nach dem Start in den USA einen ziemlichen Schub.

1976 wurden 138 Einheiten gebaut, von denen alle bis auf vier auf den heimischen Markt gingen.

Im Jahr 1977, dem besten Jahr, stieg dieser Wert jedoch auf 580. 474 Einheiten wurden in die USA exportiert.

Insgesamt wurden 718 Einheiten der Serie 1 gebaut.

Trotzdem zwangen Kritik und negative Presseberichte über die Erstausgabe der Serie 1 Lotus, diese Mängel zu beheben und das Auto zu verbessern.

Das Ergebnis war die Einführung des Sportwagens Esprit Series 2 im Jahr 1978.

Dies war das Ende des Lotus Esprit Series 1 Type 79

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Sollte diese Frage jedoch immer noch unbeantwortet bleiben, werde ich mich in zukünftigen Artikeln auf dieser Website eingehend mit der gesamten Palette der Morgan-Sportwagen befassen, die in der denkwürdigen Zeit von 1911 bis 1996 vorgestellt wurden.

Ich hoffe, Sie begleiten mich auf meinen nostalgischen Reisen "Sportwagen in Erinnerung".

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